La obesidad y el autismo.


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Resientes estudios demuestran que los niños con autismo tienen  un mayor riesgo de padecer obesidad. Según los resultados publicados el pasado lunes por la revista Pediatrics, más del 33% de los niños con trastornos del espectro autista, entre 2 y 17 años de edad , tienen sobrepeso y el 18% son obesos, frente al 31% de niños con sobrepeso y 16% de niños obesos, en resto de la población.

Mientras que la obesidad generalmente se convierte en una preocupación a medida que los niños crecen, los investigadores encontraron tasas mucho más altas de peso poco saludable en las personas con autismo entre edades de 2 a 5 años, en comparación con los niños típicamente en desarrollo. El diferencial entre los dos grupos desapareció para niños de 6 a 11 años, y luego salió a la superficie de nuevo entre los niños de 12 a 17 años de edad que significativamente son más propensos a tener sobrepeso u obesidad.

“Estos resultados plantean la cuestión de si existen distintas trayectorias de aumento de peso en los niños con trastornos del espectro autista, posiblemente a partir de la primera infancia”, escribió Alison Presmanes Cerro de la Oregon Health & Science University.

Para el estudio, los investigadores analizaron el peso y la altura de más de 5.000 niños con trastornos del espectro autista  procedentes de 19 sitios diferentes en  Estados Unidos y Canadá. Las estadísticas se compararon con los datos recogidos a través de National Health and Nutrition Examination Survey.que estudió a  más de 8.800 niños de edad similar en la población en general.

Este nuevo estudio vuelve hacer hincapié sobre lo que otros estudios anteriores ya habían planteado.

Dos estudios publicados en junio del 2014 fortalecieron el vinculo entre el autismo y la obesidad.

Uno, en el Journal of Developmental and Behavioral Pediatrics, encontró que aproximadamente el 40 por ciento de los niños con autismo entre las edades de 10 y 17 años tenían sobrepeso o eran obesos, en comparación con el 30 por ciento de los controles (Niños neurotípicos) en el mismo rango de edad. El otro estudio, publicado en PeerJ, encontró que los niños con autismo tenían más probabilidades de tener problemas de peso,  en comparación con sus pares.

Hay varias razones por las que un niño con autismo puede llegar a ser obeso. Los niños con autismo a menudo son muy restrictivos con la alimentación, rechazando las verduras o insisten en comer sólo ciertos alimentos, como fideos. También pueden ser menos propensos a participar en actividades grupales que promueven el ejercicio físico. Y ciertos medicamentos prescritos para estos niños, como la risperidona y otros antipsicóticos, pueden causar un aumento de peso.

Los problemas de sueño comunes entre los niños con autismo pueden tener también un papel importante en el aumento del riesgo de sobrepeso, dijeron los investigadores, así como el nivel educacional y costumbres alimentarias de los padres. Aunque los investigadores no han  encontraron diferencias significativas en los niveles de de actividad física o de sueño entre los niños con autismo que son obesos y los que tienen peso normal.

De todas formas “Los resultados sugieren que los médicos deben hablar con las familias desde muy temprano,  sobre el riesgo de obesidad al que se enfrentan los niños con TEA,  en particular cuando existen otras condiciones de riesgo en la familia”, escribieron los autores del estudio.

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