MASAJE SHANTALA PARA LOS BEBÉS


Shantala es como se conoce a la técnica de masaje infantil importada de Oriente, donde las madres se lo dan a sus hijos de una forma cotidiana y aprendida de sus mayores. El doctor francés F. Leboyer, después de observar cómo una madre masajeaba a su bebé, quedó fascinado con la fuerza de los movimientos y los beneficios que esa práctica tenía en los bebés. Leboyer quedó tan impresionado que decidió importar esas técnicas a Occidente y bautizar la secuencia de los movimientos con el nombre de aquella madre, Shantala. Según Leboyer, ser cargados, acunados, acariciados, tocados, masajeados, etc., es algo tan indispensable para los niños pequeños como las vitaminas, sales minerales y proteínas.

Esta práctica ayuda a paliar los cólicos en los bebés, les relaja, regula su sueño, mejora su digestión y su sistema inmunológico y, a la larga, hace que los niños sean más seguros y tranquilos. Los beneficios son tanto para el bebé como para los padres, que a través de del masaje aprenden a conocer y a comunicarse mejor con su hijo y adquieren confianza para su cuidado. Y si se aplica de forma cotidiana, estrecha el vínculo amoroso entre padres e hijos.

Desde los primeros días de vida de tu hijo puedes empezar ya a darle este masaje completo, mejor cuanto antes, ya que tu bebé se acostumbrará a este ritual y disfrutará más de él.  Si el masaje forma parte de una rutina diaria, el bebé sabrá, por ejemplo, que después del baño y antes de que le pongan su ropita, alguien (sea la madre o el padre u otra persona) le proporcionará este momento tan esperado. Al oír a su madre extenderse el aceite o la crema por las manos, el bebé ya se sentirá preparado para vivir la agradable experiencia del masaje. En estos breves minutos, el bebé encontrará la paz y disfrutará de un enorme placer. A la mayoría de los bebés les encantan el contacto físico y no es de extrañar que los masajes tengan un efecto tan calmante y relajante para ellos.

Para que le aporte el máximo beneficio conviene aprender la técnica con ayuda de un monitor especializado. Él te enseñará a realizarlo con la lentitud, firmeza, ritmo e intención que caracterizan al Shantala.

El masaje se puede prolongar hasta que se quiera, pero a medida que el niño crece y aumenta su movilidad, las técnicas se van adaptando: no es lo mismo dárselo a un recién nacido que a un bebé que ya camina.

CUÁNDO DÁRSELO

Al menos tres o cuatro veces a la semana, y mejor si es a diario y lo incorporas como una rutina más. Bastará dedicarle de 15 a 25 minutos. Suele realizarse antes de dormir, aunque eso depende de cada niño y del tiempo libre de los padres. Lo que sí es importante es que sea siempre a la misma hora. Elige un momento relajado para ambos, por la mañana o por la tarde, para disfrutarlo sin prisas. La única condición es que el niño esté en ayunas: al menos una hora antes o una hora después de comer.

UN AMBIENTE ADECUADO

El ambiente es esencial: luz tenue, música suave y un lugar tranquilo y agradable ayudan a que el bebé reconozca este momento y se prepare para ello. En silencio aprenderás a comunicarte con tu hijo, con los ojos y con el contacto, mejor si es piel con piel (las mujeres indias dan el masaje con el niño sobre sus piernas extendidas y sentadas en el suelo, aunque si esto te resulta incómodo puedes hacerlo sobre una colchoneta o una alfombra).

Usa aceites vegetales, puros, de presión en frío y obtenidos de forma natural, que son más sanos que los derivados del petróleo (ten en cuenta que la piel absorbe el aceite y también que el bebé puede chupar el que queda en sus manos). Los de almendras dulcesnuez de albaricoque y pepitas de uva son algunos de los más recomendables.

El masaje se suele completar con unos ejercicios de yoga muy sencillos, que consisten en cruzarle los brazos sobre el pecho y luego las piernas sobre la barriguita. Y para terminar, un baño aumentará el efecto relajante del masaje y eliminará los restos de aceite. Se puede bañar a los bebés más pequeños en el Tummytub, un cubo típico indio que mantiene la posición fetal del niño.

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